Mengenal 2 Astronaut yang Terbang dengan Roket SpaceX

Ahad, 31 Mei 2020 - 23:28:05 WIB
Share Tweet Google +

Metroterkini.com - Peluncuran dua astronaut dari NASA menggunakan roket SpaceX baru saja terjadi dan sukses. Presiden Amerika Serikat Donald Trump bahkan menyaksikan peristiwa bersejarah tersebut.

Ialah Robert L. Behnken (49) dan Douglas G. Hurley (53) yang pergi ke orbit sebagai penerbangan perdana ke luar angkasa setelah berhenti di tahun 2011 . Tak sembarangan dipilih, mereka berdua adalah astronaut senior berpengalaman -- dan mereka bersahabat.

Behnken dan Hurley adalah dua sahabat dan rekan kerja selama dua dekade. Mereka pun beranggapan persahabatan mereka membawa penerbangan menjadi lebih baik.

"Salah satu hal yang berguna bagi kami sebagai kru adalah hubungan langgeng yang aku dan Doug miliki," kata Behnken kepada para wartawan di bulan Mei sebagaimana melansir New York Times.

Behnken mengatakan banyak pengalaman yang ia lalui bersama Hurley baik terkait urusan ruang angkasa atau simulasi SpaceX. Lebih lanjut, hubungan mereka lebih spesial dari itu. Behnken menuturkan mereka berdua sangat dekat hingga bisa saling menyelesaikan kalimat satu sama lain.

Keduanya juga merupakan mantan pilot militer yang naik pangkat kolonel. Behnken di Angkatan Udara Amerika Serikat, sedangkan Hurley di Marinir. Mereka memutuskan bergabung dengan NASA pada tahun 2000, dengan 15 astronaut lainnya yang dipilih oleh badan antariksa saat itu.

Mereka juga pernah diterbangkan ke ruang angkasa dua kali pada misi pesawat ulang-alik, meskipun tidak di misi yang sama. Hurley terbang pada misi ulang-alik terakhir di tahun 2011.

Uniknya, mereka berdua menikahi astronaut dari kelas mereka. Istri Behnken adalah Megan McArthur, seorang ahli kelautan yang merupakan bagian dari misi pesawat ulang-alik yang melakukan satu kunjungan terakhir pada tahun 2009 untuk memperbaiki dan meningkatkan Hubble Space Telescope.

Hurley menikah dengan Karen Nyberg, yang menghabiskan hampir enam bulan di International Space Station pada 2013 sebelum akhirnya pensiun dari NASA pada akhir Maret. [***]